Egy amerikai underground legenda nyomában

feca - 2011. július 03. vasárnap, 07:00    

Jim

Az 1989-ben alakult pittsburghi Dofka sohasem tartozott az elismertebb amerikai típusú power metalt csapatok közé. Az 1990-es debüt után viszontagságos, de a tengerentúlon koncertekkel telített m?ködés következett, majd a tavaly év során, Humanity Bleak címmel egy bivalyer?s albumot zúdítottak a stílus kedvel?ire. A Dofka elmúlt két évtizedér?l és a zenekar terveir?l kérdeztem Jim-et, a banda alapító-névadóját.

Reklám:

Szia Jim! Európában nem igazán ismert a Dofka, pedig a tavalyi év folyamán egy komoly power metal anyagot tettetek le az asztalra, nem beszélve arról, hogy már több, mint húszéves a csapat. Szerinted mi ennek az oka?
Hát?! Az els? Dofka lemez Franciaországban került kiadásra, a Black Dragon Records égisze alatt. Nagyon jól fogyott ez a lemez. Rengeteg jó kritikát kapott, sok rádió toplistáján szerepelt Európa-szerte. Az európai bemutatkozás tehát jó fogadtatásban részesült. Azután jött a Nirvana és a grunge térnyerése. A Black Dragon két vagy három újabb névcserén esett át, miután az els? Dofka CD-t kiadták, aztán leálltak a m?ködéssel. A banda közben aktívan koncertezett, de eközben a csapattagok is folyton cserél?dtek.

A viszonylagos ismeretlenség miatt megtennéd azt, hogy felvázolnád az olvasóknak a Dofka történetét?
A Screamerben kezdtem el játszani 1986-ban. Folyamatosan turnéztunk, 25 koncerttel egy hónapban, 4 éven át. Rengeteg demót adtunk ki, és szinte minden akkori fanzine-ban kiemelt helyen szerepeltünk. Sokan szerettek volna lemezt csinálni velünk, de ez olyasmi volt, ami végül sohasem történt meg. A Screamer után a Brick Mistresshez csatlakoztam, akikkel kiadtunk néhány lemezt. A Brick Mistress szintén kapott ajánlatokat jónéhány kiadótól, de két csapattag nem akarta aláírni a szerz?déseket. Ez vezetett arra, hogy megalakítsam a Dofkát. Az évek során a Dofka zenészei mind a Screamernek, mind a Brick Mistressnek a tagjai voltak.

Milyen bandák hatására kezdtél el zenélni?
A Kiss a legnagyobb hatás, a rengeteg t?z és füst miatt, ami a gitárokból kijött. Jimi Hendrix, a Sabbath, a Maiden, a The Sweet, a Thin Lizzy, a Loudness és sokan mások!

A gitározást oktató segítségével, vagy önállóan sajátítottad el?
Gyerekkoromban zongoraórákra jártam, de rockot akartam játszani, úgyhogy a legjobbat kihozva magamból, mindent, amit a zongoráról tudtam, megpróbáltam a lehet? legjobban átültetni gitárra. Tanultam zeneelméletet, zeneszerzést, stb.

Els? lemezetek, a Toxic Wasteland a Candlemass klasszikus Epicus Doomicus Metallicus albumának kiadójánál, a francia Black Dragon Records-nál jelent meg? Milyen volt az együttm?ködés az akkori kiadóval?
Az a lemez egy hónap alatt fel volt véve, és nagyon gyorsan ki is adtuk. A Black Dragon nagyon jól reklámozta az anyagot. A Toxic Wasteland az Egyesült Államokban hivatalosan nem volt forgalomban 1998-ig. A legtöbb amerikai kénytelen volt megvásárolni a lemezt, mint import terméket.

Hosszú kihagyás után 2008-an jelent meg saját kiadásban a Wrecking Ball cím? korong, melyet nekem nem volt még szerencsém hallani. Ez milyen fogadtatásra talált? Milyen zene hallható rajta? Sikerült koncerteken is bemutatni a nótákat? Kik zenéltek veled?
Itt valamit tisztáznom kell: a Toxic Wasteland után1993-ban kiadtunk egy 6 számos EP-t, Bow To Thee néven. A Dofka nevet változtatott – Psycho Scream-re – és kiadtunk egy korlátozott EP-t 1994-ben és 1995-ben kiadtuk a Virtual Isanity-t. A Psycho Scream is a Dofka volt, csak más név alatt futott. Én akartam megváltoztatni a nevét, mivel a legtöbb ember úgy nézett a Dofkára, mintha ez egy szólóegyüttes volna, és én lettem volna a csapat lényege. De mi teljes jogú zenekar voltunk - tagokkal, akik mindegyike segédkezett a zeneírásban és a döntésekben. Én vagyok a szövegíró, a legtöbb szám t?lem származik, de mindenki a bandában közrem?ködik a dalszerzésben. A Dofka egy jól m?köd? zenekar volt, az Egyesült Államokban folyamatosan turnézva. A ’90-es években a legtöbb power metal banda project-ekbe menekült és nem is koncertezett. Ellenben Mi mindig aktívak voltunk a színpadon is. Legalábbis itt, az USA-ban. Szinte mindig kétórás koncertet adtunk. Turnéztunk a Bad Company-val, játszottunk a Chastain-nal, a Vicious Rumors-al és még sok más bandával.

A Wrecking Ball megjelenése el?tt néhány alkalommal szerepeltetek feldolgozásalbumokon (Iron Maiden, Savatage, Black Sabbath, Dio) 1-1 nótával. Kaptatok felkérést az ezeken való szereplésre?
S?t! Készítettük egy Mercyful Fate tribute-ot is. Igen, miénk volt a döntés, melyik számunkat szerettük volna felírni egy-egy tribute CD-re.

A 90-es években együtt zenéltél Tim Aymar-al (Pharaoh, Control Denied) is a Psycho Scream nev? bandában? Milyen zenét nyomtatok és hogyan jöttél össze Tim-el?
Ismét: a banda a DOFKA volt, megpróbáltuk megváltoztatni a nevét Psycho Scream-re, de a rajongók nem akarták elfogadni az új nevet. Akkoriban, a 1994-es Spring turné után éppen csak befejeztük a DOFKA új albumát, Clevelandben, Ohioban. Az énekesünk – Chet Miller – otthagyta a bandát, tehát Tim lépett be a Dofka-ba, mint új énekes. Játszottunk dalokat a Toxic Wasteland, a Bow To Thee, és a Virtual Insanity albumokról is, ahogy néhány régi Screamer nótát is. Általában egy kétórás headliner show keretein belül volt módunk bemutatni dalainkat a nagyérdem?nek.

2010-ben jelent meg magánkiadásban a Humanity Bleak. Ez a korong sokkal szikárabb, keményebb megszólalású, mint el?dei. Tudatos volt a keményebb vonal felé való elmozdulás?
A CD-t nagyon összpontosítottnak, tisztának, és artikuláltnak akartuk. Azt akartuk, hogy a dalok ragyogjanak, mintsem, hogy csak egy rakás hangot lejátszunk amilyen gyorsan csak tudunk. Azt hiszem, a Humanity Bleak az, amit úgy neveznek, hogy él?, lüktet? anyag. Amit tudtunk, kihoztunk magunkból, hogy elérjük az él?ben is tapasztalható hangzást.  Természetesen tudatosan nem hamisnak, vagy másnak akartuk hallatni a lemezt, mint ahogy az természetes közegében, a koncerteken megszólal.

Nem mondanám, hogy nem lehetne bikább is a hangzás, de alapvet?en nekem ez így is tetszik. Hol készültek a lemez felvételei?
A saját stúdiónkban vettük fel a lemezt. Akkoriban ez az Ice House Studios volt. Miután a Humanity Bleak-et felvettük, vettem egy új épületet, és egy egész más rálátásom van arra, hogyan is fog hangzani az új CD. Nem azt akarom ezzel mondani, hogy bármi baj is volna a Humanity Bleak-kel, csak annyit, hogy most már jobbak az eszközeink. A stúdió neve JK Musician’s Workshop.

Az Immaculate Lie-ban szinte már black metal-ba hajló hörgés/károgás is hallható? Hogy jött a heavy/power metalos ének/zene mellé ez az ötlet?
Tényleg? Az énekesünk csak black metalt hallgat, semmi mást. Az énekstílusára ez a m?faj is hatást gyakorolt.

A dal a francia progmetal-os Adagio-t juttatja eszembe. Hallottad már ?ket?
Igen, hallgattam Adagio-t. Fantasztikus zene!

Amúgy hallgatod a színtér újabb zenekarait?
Néhányukat hallgatom. Kedvelek néhány bandát, mint a Meshuggah és a Lamb Of God. Rengeteg új zenekar lép színre. Az egyetlen hiányzó dolog az eredetiség. A legtöbb együttes ugyanúgy szól, saját identitás nélkül. Ha meghallgatod a klasszikusokat, mint a Sabbath, a Maiden, a Thin Lizzy, a Dio, az AC/DC, a Slayer, mindig pontosan tudod kik ?k, attól kezdve, hogy meghallod az els? hangot. Úgy gondolom, ez egy különösen fontos dolog.

Visszatérve a Humanity Bleak-hez... Kikkel készítetted el az albumot és mit lehet/ kell tudni róluk?
Andrew D’Canga az énekes. ? egy multi hangszeres fickó, ráadásul producerként is dolgozik. Az övé a Sacred Sound stúdió. James Babcock a basszusgitáros, James és én játszunk egy Black Sabbath tribute zenekarban, a neve Black Sunday. De játszottam az ? bandájában, a This Tortured Soul-ban, míg az ? gitárosa turnézott a Trouble-al. James és én rég játszunk már együtt. A dobos a lemezen Mike Barnette. Egy speed metal bandából érkezett, aminek a neve Phantom Crew. Viszont Mike már nem tagja a Dofkának.

Mi(k)r?l szólnak a Dofka dalai?
Az Evocation az Ízisz és Ozirisz mítoszról szól. A World On Fire a világ jelenlegi törékeny állapotáról. A Scared Flame egy pogány rituáléról. A Second God néhány barátról, akik keresztényként születtek újjá, de nem a Biblia tanításai szerint élnek, hanem úgy alakítják a hitüket, ahogy az aktualizálódjon az éppen folyamatban lév? életmódjukhoz. ?k megteremtették a saját istenüket: a Második Istent.
Tehát a mindennapi életr?l írunk, az élet fontosságáról, az élet végér?l, ?si mítoszokról, hitekr?l. Igazából nincs határ.


El tudtok jutni valamilyen fesztiválra, vagy turnézni egy-egy nagyobb bandával? Pl. simán el tudnék képzelni egy Nevermore/Jag Panzer/Dofka párosítású koncertsorozatot...
Az elmúlt három évben minden alkalommal meghívtak minket a The Basin Fire Fest-re, Csehországba, de az énekesünk nem akart Európába utazni. Változtatunk valamin, aztán remény szerint miel?bb eljutunk az öreg kontinensre is.

Ha fel kéne sorolni három dolgot, amit fontosnak tartasz az életben, akkor mik lennének azok?
Család, zene, és a lehet? legjobban kezelni az embereket. Úgy hiszem, mindent visszakapsz, ha az embereket, amennyire csak tudod, kedvesen kezeled.

Ha egy lakatlan szigetre kéne költözni és csak 3 albumot vihetnél magaddal, akkor melyek lennének ezek? :)
Haha, ez egy nehéz kérdés! Mindenképp vinném Ozzy Diary Of A Madman albumát, mindenképp vinnék minden DIO és Sabbath cd-t, és minden Maiden lemezt. Nem tudok csak hármat választani.

Mivel foglalkozol a magánéletedben?
A zene teljes munkaid?s az életemben. Az enyém a JK Musician’s Workshop, amelyben gitárt, éneket, heged?t, zongorát, dobot és fafúvósokat oktatunk 9 stúdióban. Ezen kívül egy teljes lemezfelvételre is alkalmas hangstúdiót is üzemeltetek. Gitározom minden nap. Sok más banda lemezével is én foglalkozom, mint az Icarus, a Witch, a Pharaoh. Jelenleg demókat csinálok a Sledge Leather-rel, ami Leather Leone (ex-Chastain) új projektje. Szeretek szünetet tartani, kimozdulni a természetbe, élvezni a túrázást az erd?ben, újra feltölt?dni.

Köszönöm szépen az interjút!

Nagyon köszönöm, hogy id?t szakítottál az interjúra. Nagyon örülök, hogy annyira megtetszett a Humanity Bleak, hogy ennyire beleásd magad a részletekbe. Tartsd életben a Metalt, barátom.

Web: www.myspace.com/dofka

-feca-



    Megosztás:
Címkék: Dofka
Szólj hozzá a cikkhez